Paramelt dicht bij de holy grail voor heatseal-coatings

Paramelt is de afgelopen jaren uitgegroeid tot een internationale speler met diverse ontwikkelingen op haar naam, zoals innovatieve watergebaseerde coatings en metalloceen hotmelts. Met de invoering van ISO 22000 eind dit jaar en de opening van een ‘state of the art’ hotmelt-fabriek biedt de lijmfabrikant uit Heerhugowaard haar klanten een nog hogere kwaliteitsstandaard.

‘De hygiëne-eisen bij Paramelt lijken op die van een restaurant’, schetst Steffen Osinga, marketing manager van Paramelt. ‘Onze productiemedewerkers produceren met haarnetjes op.’

De hoge hygiëne-eisen zijn een gevolg van het ISO 22000-certificaat, dat het bedrijf eind dit jaar verwacht te behalen. Dat is nodig omdat steeds meer producenten uit de food-, verpakkings- en cosmetica-industrie eisen dat hun toeleveranciers alle zaken rondom schoon en veilig produceren op orde hebben. Ze beschouwen HACCP en ISO 22000 als een vanzelfsprekendheid.

De voorbereiding van het certificeringsproces nam ruim twee jaar in beslag, terwijl de productie door ging. Om de fabriek hermetisch te kunnen afsluiten, kreeg de bestaande fabriek een compleet nieuw dak met energiezuinige verdampingskoeling en werden bijvoorbeeld tl-balken vervangen door ledlicht. Ook werden de toegangsprocedures aangescherpt. ‘Zonder handen te wassen de fabriek in, kan niet meer’, verduidelijkt Osinga.

Duurzame ontwikkeling

Hoofd van de business unit verpakking in Heerhugowaard is Neill Dutton. Hij stond mede aan de basis van diverse ontwikkelingen binnen Paramelt, zoals de metallocene hotmelts Excelta en de op water gebaseerde heat seal coatings Aquaseal. ‘Bij het ontwikkelen van nieuwe producten denken we niet alleen aan het verbeteren van performance of functionaliteit, maar zoeken we ook naar oplossingen die duurzamer en veiliger zijn’, vertelt Dutton. ‘Een goed voorbeeld daarvan is Aquaseal, een doorontwikkeling van de Bluewave-technologie van Dow Chemical om polymeren te dispergeren in water. Hierdoor is het mogelijk om dunne heatseal-coatings met een drukpers aan te brengen, in plaats van het lamineren van een heatseal-film of het extruderen van een coating.’

Dutton haalt een voorbeeld aan: ‘Papieren sachets die voorheen van een aparte PE extrusiecoating van 12 gram/m2 werden voorzien, kunnen nu volstaan met een Aquaseal PE-coating van slechts 3 gram/m2. Dit bespaart materiaal en een extra handeling.’

De toepassingen van Aquaseal zijn heel divers, met coatings voor OPP, papier en aluminiumfolie voor de verpakking van onder meer zoetwaren, snacks en medicijnen. De R&D-afdeling werkt momenteel aan een universele Aquaseal. ‘We noemen dat ons holy grail-project’, vertelt Dutton. ‘Een universal seal geschikt voor “alle” verpakkingsmaterialen en toepasbaar in een breed temperatuurbereik van 65 tot 250 graden Celsius. De eerste resultaten zijn heel positief voor sealtemperaturen tussen de 100 en 200 graden.’

Meer met minder

Een andere technologie die de afgelopen jaren heeft bijgedragen aan de forse groei bij Paramelt zijn de metalloceen hotmelts, waarvoor de lijmproducent onlangs haar productiecapaciteit verdubbelde met een tweede fabriek in Heerhugowaard. Metalloceen hotmelts bieden een verbeterd alternatief voor de conventionele EVA-gebaseerde hotmelts (ethylene vinyl acetate). Osinga: ‘De prijs per kilogram is weliswaar hoger, maar de total cost of ownership is lager, want je hebt in verhouding minder lijm nodig. Tijdens een recente test-run gebruikte een klant 4 gram EVA-hotmelt per strekkende meter om een doos te kunnen sluiten, terwijl met onze Excelta metalloceen slechts 1,6 gram per strekkende meter nodig was. Daarnaast heb je met metalloceen hotmelt minder machineonderhoud, want het is stabieler dan de EVA hotmelt, dus minder verkleuring, verbranding, storing en de machine blijft langer schoon. Dankzij betere vloei-eigenschappen in combinatie met een lagere productdichtheid kan een goede hechting worden gerealiseerd met minder lijm.’

‘Een overstap vergt even aandacht’, vult Dutton aan. ‘Maar met de juiste overstapprocedure gaat het meestal soepel. De metalloceen werkt als een reinigingsmiddel voor het systeem, dus kan er in de opstartfase wel eens een storing plaatsvinden, maar al snel normaliseert het naar een schoner en stabieler proces.’

Lijm op maat

Paramelt introduceerde zijn eerste metalloceen hotmelts in 2002 en sindsdien worden met regelmaat nieuwe types ontwikkeld. Op FachPack presenteerde het bedrijf drie nieuwe varianten, te beginnen met de kosteneffectieve Excelta 604. Een economische variant met een ’off white’ kleur, die bijvoorbeeld geschikt is voor de agf-markt. Voor fabrikanten van verse producten waar de omgevings- of transportcondities zwaar zijn, is er de Excelta 804 Plus. Dit is een snelle hotmelt, die bestand is tegen temperaturen tot 70 graden Celsius. Tot slot heeft Paramelt de low melt Excelta LM 2 metalloceen hotmelt nieuw in haar pakket. Deze lijm kan bij een lagere temperatuur dan normaal (120 graden Celsius) worden aangebracht, wat veiliger is voor operators en minder energie kost.

Aan de hand van haar ‘Hotmelt selection guide’ kunnen klanten snel de juiste lijm selecteren. Zit de gewenste lijm er niet tussen, dan ontwikkelt Paramelt een lijm op maat. Als voorbeeld noemt Osinga een fruitproducent in Zuid-Amerika, die zijn lijm onder vrij hoge temperaturen moest aanbrengen op een moeilijke kartonsoort. Hiervoor ontwikkelde Paramelt een speciale Excelta hotmelt. ‘Wil een klant specifieke aanpassingen, dan kan dat.’

 

Harry van Deursen

www.paramelt.com