Van secretaresse naar managing director

Van secretaresse naar managing director

Christel Geerts geeft inmiddels tien jaar leiding aan Rovema Benelux. In 2002 begon ze als secretaresse en werkte zich vervolgens op naar managent assistent, servicemanager en is nu managing director. ‘Dingen komen vaak op mijn pad en dan ga ik ervoor.’

‘Het is momenteel een drukke en rommelige tijd’, zegt Christel Geerts. ‘Corona begint weer op te spelen en omdat ik ook voorzitter ben van de plaatselijke voetbalclub in Bavel krijg ik allerlei vragen op mijn bordje. Moeten we bijvoorbeeld nu wel of niet broodjes bestellen voor het weekend, zonder toeschouwers kunnen we de broodjes weggooien. Ik heb besloten om ze niet te bestellen. Mensen eten dan maar even een frikandel zonder broodje.’

Knopen doorhakken heeft ze geleerd bij Rovema Benelux, een zusteronderneming van machinebouwer Rovema in Duitsland. In 2011 kreeg ze de leiding en zat de moedermaatschappij in Duitsland in een doorstart na een financiële crisis. Geerts moest met haar kleine team van vier personen aantonen dat de Benelux-vestiging levensvatbaar was. Binnen twee jaar wist zij er een winstgevende organisatie van te maken. ‘Het was hard buffelen en goed organiseren. Daar ligt ook mijn sterke kant.‘

Parallel aan de moeilijke start moest Geerts zichzelf bewijzen als een leidinggevende vrouw. ‘Dat was toen wel een ding in Duitsland. Een vrouwelijke managing director. Ik werkte deels thuis in verband met mijn gezin en heb moeten knokken om te laten zien dat ik wel wat kan en meer ben dan dat poppetje op hoge hakken.’


Christel Geerts werd in 2015 de eerste vrouwelijke bestuursvoorzitter van het Nederlands Verpakkingscentrum. ‘Ik vind het belangrijk om te laten zien dat vrouwen ook bestuurlijke taken kunnen oppakken.’

Van vertaler naar secretaresse

Maarten Korver, voormalig directeur Rovema Benelux-directeur, nam Christel Geerts in 2002 aan als secretaresse. Zij kreeg de baan vanwege haar kennis van de Duitse taal. ‘Ik wilde eigenlijk tolk en vertaler worden. Na het VWO volgde ik een HBO-opleiding Duits en Spaans. Die opleiding strandde en ik stapte over op de internationale secretaresseopleiding van Noteboom. Vervolgens ging ik aan de slag als secretaresse bij discount retailer Prijs-Slag, onderdeel van de Hermans groep. Daar ging ik van verkoop binnendienst naar assistent inkoper en werd uiteindelijk category manager bij discounter Basismarkt.

Hierna volgde nog een overstap naar Konings Zuivel en zat Geerts als accountmanager aan de andere kant van de keten. Door de komst van kinderen besloot zij het rustiger aan te doen en een baan als secretaresse bij Rovema aan te nemen.

Eelco van Diggelen, de opvolger van Korver, zag dat Geerts meer capaciteiten had en promoveerde haar twee jaar later tot management assistent. Vervolgens werd ze commercieel verantwoordelijk voor de afdeling van service en spare parts. In 2010 vertrok Van Diggelen en op de vraag van de moedermaatschappij of hij een opvolger wist, zei hij: “Ga eens met Christel praten”.

Meer verantwoording

Inmiddels is Rovema Benelux gegroeid naar tien personen en door de overnames van DL Packaging uit Oosterhout (januari 2020) en Prins Verpakkingstechniek uit Veenendaal (maart 2021) is de verantwoording van Geerts groter geworden. ‘DL Packaging valt nog onder de verantwoording van Leo van de Vorm, maar voor Prins, dat onderdeel was van inno tech, moet ik rapporteren aan de Duitse leiding.’

Die grotere verantwoordelijkheid dwingt haar om zich minder met de dagelijkse problemen te bemoeien. Dat valt niet mee. ‘Ik heb veel verschillende dingen binnen de organisatie gedaan. Als er snel een offerte uit moet en er is even geen capaciteit, dan is het lastig om niet in te springen. Toch is het zaak om niet te vaak in de waan van de dag mee te gaan en rust te nemen om strategische zaken op te kunnen pakken.’

Grondstofkrapte

Een zorg voor volgend jaar is de grondstofkrapte, meent Geerts. ‘Elektrische componenten zijn echt schaars. Machines mogen niet stil staan. Diegene die kan leveren, is King. Ik hoor zelfs uit de markt dat bedrijven worden geholpen door de inzet van verouderde componenten omdat die nog wel op voorraad liggen. Door die krapte zullen prijzen omhoog gaan en investeringen zullen afnemen. De vraag is: hoelang hebben we hier last van.’ Zeker is dat wij als Rovema er alles aan zullen doen om onze klanten te bedienen zoals ze van ons gewend zijn.

‘Een andere trend is sustainablility. Bedrijven kijken steeds kritischer naar de materialen. De folies moeten dunner, het liefst mono of van papier. Daarom testen wij in ons Technikum bij Rovema GmbH diverse foliesoorten voor een scala aan klanten.

Synergie

De grootste uitdaging voor de komende jaren is voor Geerts om van drie organisaties één te maken. ‘We zullen synergie moeten vinden door werkzaamheden te combineren. Denk aan de orderinvoer, facturatie, magazijnbeheer en inkoop. Ideaal is als we alles vanuit één centraal punt distribueren en allemaal met één automatiseringssysteem werken. Onze moedermaatschappij doet dat ook. Die heeft onlangs Microsoft Dynamics uitgerold. Ik kan nu wereldwijd zien welke leads er lopen.’

‘Verder zullen we het marktpotentieel beter in beeld moeten krijgen. Het zijn cijfers die je moeilijk boven tafel krijgt. Ik merk wel dat de verkopers van Rovema, DL Packaging en Prins steeds meer met elkaar aan het uitwisselen zijn en dan zie je dat je van elkaar kunt leren. Een ander ideaal is dat de verschillende monteurs aan alle machines kunnen sleutelen. Dan til je je service niveau naar een hoger level.’

‘Er is veel werk aan de winkel en ondertussen moet je je doelstellingen halen, met de krapte op de arbeidsmarkt, lange levertijden en prijsstijgingen. Dat is een hele uitdaging, maar ik loop daar niet voor weg.’

Managers aan het woord

In onze laatste uitgave van VerpakkingsManagement van dit jaar interviewen we meerdere managers uit de verpakkingsindustrie.

  • Christel Geerts, Rovema Benelux
  • Henk de Jong, De Jong Verpakking
  • Peter R de Vries, Autajon Labels Nederland
  • Michiel van Dijk, Panhuijsen Verpakkingen
  • Ivo Geukes, GKS Packaging
  • Leo Zijerveld, Écart Invest
  • Erik Bos, Bark Packaging Group
  • Jeroen Verbrugge & Maarten Witte, FLEX/Design

Wil je deze interviews ook lezen? Neem dan een proefabonnement!

Proefabonnement nemen

Gerelateerd nieuws