UnPlastic: biologisch afbreekbaar materiaal gemaakt van bierafval

UnPlastic: biologisch afbreekbaar materiaal gemaakt van bierafval

Lori Goff was nog klein toen bij haar het verantwoordelijkheidsgevoel ontstond om iets te doen aan milieuvervuiling. Waar het door kwam? Captain Planet en de Planeteers, een tekenfilmserie voor kinderen. In de serie strijdt superheld Captain Planet tegen slechteriken die de wereld willen vervuilen. Goff: ‘Aan het einde van de aflevering praat Captain Planet tegen de kijker en vertelt hij je dat jij ook verantwoordelijk bent om iets te doen. Dat bleef me bij.’


Lori Goff, oprichter Outlander Materials
Lori Goff, oprichter Outlander Materials (© Josje Deekens & ASN Bank)

Biodiesel

Vele jaren later las Goff over algen die groeiden op afvalwater, die vervolgens verwerkt werden tot biodiesel. ‘Dat was het coolste waar ik ooit van gehoord had, daar moest ik iets mee doen’, aldus Goff. Ze besloot biotechnologie te studeren. Hier leerde ze om biodiesel te maken van kookolie. Met dit idee vertrok ze naar Nederland, om ook hier biodiesel te produceren. Helaas stuitte ze op een taalbarrière. Het verliep dus anders dan gehoopt.

Bier brouwen

In haar vrije tijd leerde Goff zichzelf om bier te brouwen. Na wat gesprekken met grote brouwerijen, bleek dat er bij alle brouwerijen sprake is van veel bierafval. ‘Bij iedere liter bier die geproduceerd wordt, verdwijnt zo’n 6 liter voedingsrijk afvalwater in de afvoer.’ Dit bracht Goff op ideeën: ‘Afval, daar kan ik iets mee!’ Het eerste idee was om er ijs van te maken. Maar wat nou als je met afval ander afval kan verminderen? Het idee om UnPlastic te maken was geboren.

Eerste prototype

Nadat ze terecht kwam bij BlueCity, een voorbeeldstad voor de circulaire economie in Rotterdam, kon ze beginnen met experimenteren. ‘Er was al een start-up laboratorium met een oude bierkoeler en laboratorium apparatuur. 50 meter verderop in het gebouw zat ook nog een bierbrouwerij. Het leek voorbestemd,’ vertelt Goff. Overdag hielp ze bier brouwen om meer over het proces te weten te komen. In de avond ging ze het lab in met het bierafval om te experimenteren met de eerste prototypen.


UnPlastic
UnPlastic verpakkingsmateriaal

Deegwaren

Inmiddels heeft ze met Outlander Materials een klein team samengesteld om meer prototypen van UnPlastic te maken. Ze zijn in gesprek met een Frans bedrijf in consumentengoederen, dat op zoek is naar alternatief verpakkingsmateriaal voor hun deegwaren. ‘Zodra we met UnPlastic voldoen aan al hun eisen en het kunnen schalen, willen ze meteen hun hele lijn ermee aanpassen.’ Goff wordt er enthousiast van: ‘Als dat zou lukken, dan zouden we .03% plastic uit de markt halen, dat zou geweldig zijn!’

Op de hoogte blijven? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!

Strenge eisen

Momenteel bezit UnPlastic nog niet dezelfde houdbaarheidskwaliteiten als regulier plastic. Wel beschikt het over een goede luchtbarrière, wat de houdbaarheid ten goede komt. Outlander Materials is bezig met het toevoegen van een waterbarrière zonder plastic. Goff geeft aan dat ze erg strenge eisen stelt: ‘UnPlastic moet biobased zijn, niet giftig, volledig composteerbaar en voedselveilig.’

2022

Goff hoopt in het begin van 2022 een commerciële uitrol te kunnen doen van UnPlastic. Zodra dat loopt, zal Outlander Materials zich ook weer meer gaan focussen op het biotechnologische gedeelte om afval nog effectiever om te kunnen zetten in ruwe producten. Het einddoel volgens Goff? ‘Zoveel mogelijk plastic verminderen en ook het gebruik van nieuwe bronnen verminderen’. Het is overduidelijk dat ze de lessen van Captain Planet ter harte heeft genomen.

Gerelateerd nieuws