Is suiker het nieuwe kunststof?

Britse wetenschappers hebben kunststof verpakkingen ontworpen die bestaan uit suiker. Hierdoor is het kunststof volledig afbreekbaar en kan het zo thuis op de composthoop. De onderzoekers gebruikten suiker uit snelgroeiende bomen en grassen en transformeerden het tot een groot molecuul: polymeer. Dat is zeer geschikt voor het maken van kunststof.

Er zijn wel meer soorten kunststof van natuurlijke materialen op de markt. Zo slaagden onderzoekers er eerder al in om kunststof verpakkingen uit maïs te maken. Dit kunststof wordt echter - in tegenstelling tot de nieuwste ontdekking - langzaam afgebroken. 'Gewoon' kunststof wordt gemaakt van olie en het kan honderden jaren duren voordat het vergaan is. Het kunststof uit suiker doet er slechts enkele maanden over. Volgens Charlotte Williams, één van de ontwikkelaars van het kunststof kan de nieuwe verpakking binnen vijf jaar worden ingevoerd. "De ontwikkeling van het materiaal is veelbelovend en ik denk dat de technologie binnen twee tot vijf jaar gebruikt kan worden." Zo'n zeven procent van de wereldwijde olie- en gasvoorraden wordt nu benut om kunststof te maken. Het gaat dan om zo'n 150 miljoen ton per jaar. De basisstof van het nieuwe kunststof - suiker - kan gemakkelijk uit bomen en planten gewonnen worden. De bomen en grassen worden namelijk toch niet benut voor voedsel en hebben weinig ruimte nodig om te groeien.

http://www.scientias.nl/suiker-het-nieuwe-kunststof/4637

Reacties

Reactie toevoegen