Grown laat verpakkingen letterlijk groeien

Grown laat verpakkingen letterlijk groeien

Grown laat verpakkingen met een mix van mycelium en landbouwafval letterlijk groeien. Het bedrijf maakt zich op voor een toekomst waarin de vraag naar duurzame verpakkingen sterk zal toenemen.



Mycelium, een netwerk van schimmeldraden en landbouwafval

Tijdens zijn missie om MKB bedrijven te helpen met het verduurzamen van verpakkingen ontdekte Jan Berbee, oprichter van Grown, Ecovative Design uit New York. Dit bedrijf maakt producten uit een mix van mycelium, een netwerk van schimmeldraden en landbouwafval. Om de Europese markt te kunnen bedienen werd Berbee licentiehouder en importeerde hij het substraat: ‘Mycelium voedt zich met nutriënten uit landbouwafval.

‘De myceliumverpakking is CO2 negatief: het houdt per kilo 1,7 kilo CO2 vast’

Voor onze producten gebruiken wij meestal hennepresten. De mix gaat in een mal en dan drie dagen in een groeicel met herfstachtige omstandigheden. Vervolgens groeit de myceliumsubstantie twee dagen buiten de mal door en dan ontstaat de mooie, witte huid. Tot slot gaat het product nog twee dagen in een droogcel. Na een week heb je een verpakking die puur natuur, superlicht, sterk, schokabsorberend, isolerend én CO2 negatief is. Veroorzaakt een kilo piepschuim 3,3 kilo CO2-uitstoot, ons materiaal houdt per kilo 1,7 kilo CO2 vast.’



Myceliumverpakking als alternatief voor piepschuim

Grown bestaat inmiddels vijf jaar en had een moeizame start. ‘Vanwege de hoge prijs lukte het ons niet onze producten te verkopen. De myceliumverpakking is een alternatief voor piepschuim. Maar voor piepschuim betaal je twee euro, voor ons product was dat aanvankelijk dertig euro. Onze eerste klant was Heliospectra in Zweden, dat ledlampen produceert voor kassen. Zij wilden kwekers niet langer opzadelen met piepschuim en in plaats daarvan een composteerbare verpakking bieden. Daardoor ontdekten wij dat de combinatie van hoogwaardige producten en een eenvoudige end of life goed werkt’, vertelt Berbee. ‘Inmiddels ligt de prijs van mycelium een stuk lager door de modernisering van ons productieproces. Wij hebben nu machines voor het vullen en schoonmaken van de mallen, twee grote groeicellen en een droogcel. Dat gaat een stuk sneller. Momenteel bouwen wij met een partner een fabriek in Spanje. Daar gaan wij werken met mycelium en rijstafval.’



Alle soorten piepschuim vervangen

Grown ziet een toenemende bewustwording bij zowel consumenten als producenten. Berbee: ‘Voor consumenten worden de drie R-en steeds belangrijker: reduce, re-use, recycle. Het is aan de verpakkingsindustrie om dat op te pakken. Grown wil in de toekomst alle soorten piepschuim vervangen door myceliumcomposieten. Daarin hebben wij nog een lange weg te gaan, maar wij verwachten de komende jaren te groeien. En dat is nodig ook.’