AEROPOWDER maakt verpakkingsmateriaal van veren

AEROPOWDER maakt verpakkingsmateriaal van veren

Het concept van AEROPOWDER ontstond tijdens een studieproject van Ryan Robinsons collega en medeoprichter dr. Elena Dieckmann. Ze was aanvankelijk aan het onderzoeken wat er gecreëerd kan worden met mensenhaar, dat bij kappers veelal als afval wordt afgedankt. Toch werd de aandacht vervolgens verlegd naar veren.


Ryan Robinson, oprichter en directeur van AEROPOWDER

Robinson legt uit waarom: ‘In veren is ook het bruikbare keratine terug te vinden, hetzelfde materiaal dat ook in mensenharen zit. Tegelijkertijd is er wereldwijd een enorme hoeveelheid overschot aan veren te vinden in de pluimvee industrie. Je staat nooit stil bij wat er met al die veren gebeurt.’

Sterk, licht en isolerend

AEROPOWDER begon met het kijken naar veren en welke eigenschappen en mogelijkheden dit materiaal konden bieden. ‘De filosofie was: wat kan dit materiaal al en waar is het goed voor? Het is sterk, licht en isolerend.’ Het eerste idee was dan ook om er isolatiemateriaal voor de bouw van te maken. Helaas bleek de bouwindustrie nog te conservatief voor dit idee. Daarom richtte het bedrijf zich op iets kleiners om mee te beginnen: verpakkingen.

Pluumo

Het eerste product dat AEROPOWDER uiteindelijk ontwikkelde in 2017 is pluumo. In 2018 mochten ze hun eerste klant verwelkomen en inmiddels is het bedrijf klaar om op te schalen. Pluumo wordt momenteel vooral gebruikt voor de verpakking van voedsel. Pluumo en veren zijn erg geschikt om gekoelde producten op de juiste temperatuur te houden. ‘We zien producten als dierenvoedsel, ingrediënten voor maaltijden en hele maaltijden’, vertelt Robinson. ‘Wat er mogelijk is komt neer op hoeveel isolatie nodig is, hoeveel ijs er gebruikt wordt en hoe koud je producten zijn.’ Robinson geeft aan wat men mag verwachten van de isolatieprestaties: ‘Deze zijn vergelijkbaar met die van polystyrene isolatieplaten en dat is al decennialang het ijkpunt.’


www.nadinebrandtphotography.com
Pluumo

Mogelijke toepassingen

In de toekomst zal ook gekeken worden naar andere mogelijke toepassingen. Robinson vertelt hierover: ‘Omdat pluumo en veren goede isolatie waarborgen, kunnen we naast voedsel, ook kijken naar de farmaceutische industrie. We zijn daar nu nog niet klaar voor, maar je zou bijvoorbeeld kunnen denken aan vaccins, zoals die voor COVID.’ Ook vertelt Robinson dat AEROPOWDER wil kijken of het materiaal goed als schokwerende vulling van verpakkingen gebruikt kan worden. ‘We beginnen nu met de isolatie, omdat het daar erg goed in is. Van daaruit kijken we verder.’

Het doel

‘We zien onszelf als een technologisch en innovatief bedrijf, maar onze specialiteit is het ontdekken wat er allemaal gedaan kan worden met veren.’ De toepassing in de verpakkingsindustrie is daarin de eerste stap. Robinson legt uit wat het uiteindelijk doel is: ‘We willen lokale productie van duurzame materialen mogelijk maken, overal in de wereld waar overschot van veren te vinden is.’ AEROPOWDER wil dat de nieuwe waarde van veren, die normaal als afval worden gezien, overal kan worden toegepast. Robinson: ‘Een nieuwe sectie van circulaire economie, overal ter wereld. En verpakkingen zijn daarvoor een goed beginpunt.’

Gerelateerd nieuws