Smalbaanrotatieprinter zeer geschikt voor korte runs

Steeds meer ondernemers zetten een printer in voor het produceren van etiketten. HP Indigo is één van de voorlopers op het gebied van industriële printers. In Nederland staan al 16 machines van het type HP Indigo ws 4500.  Inmiddels is er een twee keer zo snelle 6000-versie.   

 

De opmars van printers als concurrent van conventionele druktechnieken is onstuitbaar. Was het 10 jaar geleden een boeiende techniek in een ontwikkelingsfase met een matig tot redelijke kwaliteit, nu kan de kwaliteit van het beeld de concurrentie met offset-, hoog- en flexodruk gerust aan. De HP Indigo printers werken met ElektroInk. Deze inkt gecombineerd met de overzettechnieken heeft een fijnheid die voor rasterbeeld zeker gelijk is aan offset. Lijnwerk geeft een zelfde strak beeld als hoogdruk. Nu kwaliteit geen discussie meer biedt, is het belangrijk te kijken naar de kansen die deze techniek biedt.

 

Pms kleuren

De markt verandert voor merkeigenaren. Etikettenklanten bestellen steeds kleinere oplagen in diverse varianten, waarvan vaak ook nog een testrun moet komen. De opdrachten moeten in een kortere tijd op de markt komen. De technische mogelijkheden van de HP ws 4500 vervullen de wensen uit de markt.

Grof gezegd ligt er kostentechnisch qua productie een omslagpunt bij 2.000 meter. Met de HP Indigo ws 4500 kun je, als het substraat niet wijzigt, in één minuut een ander beeld op de rol laten printen. En een substraatwissel is ook maar een paar minuten werk. Daarnaast biedt het inktwerk met zeven kleuren de mogelijkheid om standaard al 93% van de pantone kleuren, door Pantone gecertificeerd, te printen. Afwijkende huisstijlkleuren, zoals die van Coca Cola en Heineken, kunnen speciaal worden gemaakt. Riki Tirzin, marketingmanager Europa van HP Indigo nodigt met regelmaat belangstellenden uit voor een bezoek aan het DemoCenter van HP Indigo in Barcelona. Bezoekers gaan bij een paar etikettendrukkers in Barcelona langs om te kijken hoe het werken met de HP Indigo uitpakt in combinatie met traditionele productietechnieken. Zien is geloven.

 

48-uurs service

Eén van de bedrijven die bij de rondleiding graag laat zien hoe succesvol ze zijn met de Indigo, is Germark. Germark, met vijf traditionele persen en één ws 4500, is marktleider in de Spaanse premium etikettenmarkt met een omzet van 16,7 miljoen euro in 2007. Directeur/eigenaar Iban Cid Juncosa is zo overtuigd van de kwaliteit van de HP Indigo, dat hij klanten in veel gevallen niet eens informeert als de nieuwe techniek wordt toegepast voor producties die voorheen traditioneel werden gedrukt. Iban Cid Juncosa: 'Germark heeft zelfs een apart afzetkanaal onder de naam Etiquetas Express. Een 48-uurs etikettenservice. Met deze aanbieding heeft Germark een top in naamsbekendheid gecreëerd. En die 48-uurs aanbieding was mogelijk door het gemak waarmee met de ws 4500 kleine runs kunnen worden gemaakt.'

Ook Boronatic in Barcelona hoort tot de bedrijven die laten zien hoe het bij hun werkt. Boronatic is een kleine drukkerij met één traditionele pers en één 4500. Eigenaar Rosa Cuenca: 'Dankzij de overstap naar de efficiënte digitale productie is het bedrijf uit een dip geklommen.'

 

Nieuwsgierig

'Wij zijn ook naar het DemoCenter van HP in Barcelona geweest en hebben in die omgeving een paar Spaanse drukkerijen mogen bezoeken', aldus Mabel Smit, commercieel directeur bij Reklam Speciaaldruk in Haarlem.

'Wij waren nieuwsgierig naar het reilen en zeilen bij andere toonaangevende, buitenlandse drukkerijen en de interesse in de digitale pers, de HP ws 4500. Je ziet dat er veel ontwikkelingen zijn, vergeleken met vijf jaar geleden toen wij het HP DemoCenter in Maastricht hebben bezocht. Wij hebben een verouderde digitale pers staan die de huidige snelheid natuurlijk niet haalt. Dus wij weten wel wat die machine kan en wat een vernieuwde versie ons kan bieden. Laat ik het zo zeggen, vooraf hadden wij het idee om pas in een later stadium over te gaan tot aanschaf. Doel was te kijken wat de ontwikkelingen in de tussentijd zijn. Maar gezien alle snelle ontwikkelingen, denken we er toch aan het besluit tot aankoop te versnellen.'

 

Pay-per-click

Eén van de aspecten waar de ws 4500 afwijkt van de traditionele drukpersenmarkt, is dat er per click moet worden afgerekend. Ook bij Reklam hebben ze daar moeite mee. Smit: 'Natuurlijk gaan we niet over één nacht ijs en bekijken we ook printers van andere leveranciers. Ook aan de aankoop van deze machine zitten wat haken en ogen. Zoals bijvoorbeeld dat je HP per click betaalt. De manier van rekenen is anders dan we gewend zijn. In die zin is er qua kosten nog geen duidelijkheid verschaft tijdens deze dagen. Mogelijk tasten ze dat bij elk bedrijf af en is dit wellicht een onderhandelingspositie. Dat is iets wat wij totaal niet gewend zijn en ook niet willen. Dan word je veel te afhankelijk. Wij willen onafhankelijk kunnen opereren. Voor ons zijn verkoopargumenten als kleine oplagen en flexibiliteit interessant, maar die flexibiliteit hebben wij nu al in huis. We hebben een scala aan persen met diverse druktechnieken. Het is voor ons meer een kwestie van  capaciteitsuitbreiding en dan is die machine even wat sneller en biedt zij meer mogelijkheden dan de verouderde versie. Maar belangrijk, de kwaliteit is goed, die is weer beter dan die van de digitale persen een aantal jaren geleden.'

 

Niet alle substraten

Marc van Wijk, mede-eigenaar en oprichter van Megaflex in Bladel: 'Als je het werk er voor hebt, is het een erg interessante machine. Inderdaad is het een andere manier van rekenen. Het is zoveel cent per click, per A3. Dus als je zeven kleuren clickt dan is het zeven keer dat bedrag. Ja, dat tikt wel aardig aan. Maar daar voor krijg je in je onderhoudscontract wel je blanket en als er zaken kapot gaan vervangen ze dat ook. Je rekensom is gewoon een calculatie van 10 excel-regels. En je concurrent rekent net zo vlak. Het heeft nog wat nadelen: je kunt er niet alle soorten substraten in kwijt, het moet een behandellaagje hebben anders hecht het niet en thermische materialen kun je ook niet bedrukken. Dus het is niet zaligmakend, maar wij hebben hem wel vol zitten. De kwaliteit die er uit komt is bovenkant markt.'

 

Sneller wisselen

Eshuis is één van de bedrijven in Nederland die de stap al vroeg heeft genomen. Al in 2006 berichtte VerpakkingsManagement dat Eshuis in 2003 de eerste HP Indigo ws 4000 had geplaatst. Volgens Peter Overbeek, directeur van Eshuis in Dalfsen, heeft digitaal drukken (printen, red.) de toekomst. De kwaliteit is goed en de markt vraagt om steeds meer flexibiliteit, kleinere oplagen en kortere tijd om te produceren. Verpakkingen worden sneller gewisseld en ook biedt printen marketeers de mogelijkheid om snel nieuwe variaties op de markt te brengen.

 

Zelfklevende etiketten

Ook door Verweij Communicasa Groep is onlangs een 4500 van HP geplaatst. Die machine zal vooral worden gebruikt voor Verweij Label. Verweij Label maakt zelfklevende en natlijm etiketten en wissel/krimpetiketten. Ook bij Verweij is de marktvraag naar kleinere runs in hoge kwaliteit de reden voor aanschaf van de smalbaanprinter van HP. Volgens directeur Cees Verweij is de machine lonend voor orders tot 2.000 meter. Verweij kocht de ws 4500 speciaal voor de productie van zelfklevende etiketten.

 

(december 2008)