Romuald van Blokland: Iedere verpakking is te verbeteren

In de rubriek ZZPack’er vertellen mensen uit de verpakkingsbranche over hun beweegredenen om zzp’er te worden en hoe ze dat ervaren. Aflevering 6: Romuald van Blokland (58 jr), sinds 2008 zelfstandig adviseur voor kartonnen en papieren verpakkingen.

Met ruim 30 jaar ervaring in de karton- en papierindustrie is Romuald van Blokland een gewaardeerd jurylid van de NL Packaging Awards. Als geen ander weet hij alles van golfkartonverpakkingen. Zijn kennis deed hij voornamelijk op bij Smurfit Mercurius in Soest waar hij in 1986 begon als ‘adviseur mechanisch verpakken’. Later werkte Van Blokland nog bij Smurfit Lona in Loenen en groothandel Bafema in Zutphen.
Op 1 april 2008 begon hij voor zichzelf en was het hard werken om klanten binnen te halen. ‘In het begin moet je een positie veroveren. Je moet je meerwaarde bij bedrijven kunnen aantonen en flink netwerken om bekendheid in de markt te krijgen.’

Advies en ontwikkeling
Via een mooie opdracht in de vleesindustrie begon zijn bedrijfje te lopen. Van Blokland ontwikkelde voor de vleesverwerkers een gestandaardiseerde, hoogwaardige doos die hij groot inkoopt en liet per bedrijf een eigen deksel ontwikkelen. Als een spin in het web coördineert hij de inkoop, schrijft de specificaties voor en als het moet regelt hij het drukwerk. ‘Soms ben ik net een generaal in een stoel’, grapt Romuald van Blokland.
Inmiddels is zijn naam gevestigd binnen de verpakkingsbranche en heeft hij meer dan voldoende werk en heeft hij enkele agentschappen. Zaken die hij oppakt hebben te maken met inkoopadvies, palletoptimalisatie, tenderadvies, het schrijven van specs en het ontwerpen van nieuwe verpakkingen.

Makkelijk product
‘Ik doe voornamelijk karton, daar ben ik mee opgegroeid. De kartonindustrie is als het ware mijn vervolgopleiding na de kleuterschool geweest. Het mooie van dit materiaal is dat je er alles mee kunt maken, het is goedkoop en duurzaam. Het is een makkelijk product en het ontwerpen en produceren is in de loop der tijd ook makkelijker geworden. In het begin werkten we nog met de tekentafel. Later kwam het CAD-tekenen en tegenwoordig kan je met een plotter snel en eenvoudig een model maken en met een digitale printer de doos bedrukken.’
Enkele bijzondere, prijswinnende verpakkingen die Van Blokland ontwikkelde, zijn een tomatentray voor de veiling en een collomoduuldoos voor de Unilever-fles Andy. ‘Door de flessen iets schuin in de doos te plaatsen, pasten er meer dozen op een pallet. We wonnen er de Collomoduul Prijs mee.’

Spiegel
Nu hij zelfstandig is geniet hij van de bijbehorende vrijheid en onderkent dat dit ook verantwoordelijkheid met zich meebrengt. ‘Als er fouten zijn gemaakt, moet ik zelf in de spiegel kijken. Maar’, zegt hij met een bulderende lach, ‘dat komt zelden voor.’
Vervolgens serieus: ‘Het leuke is dat je met veel verschillende dingen in aanraking komt. Opdrachten die je normaliter niet in loondienst zou doen. Zo werk ik bijvoorbeeld nu aan een project waarvan de verpakking deels van kunststof is en ik het kartonnen deel verzorg. Alles zelf regelen, van ontwerp tot productie en van inkoop tot de bedrukking dat is prachtig om te doen.’
‘En er is genoeg werk, volgens de zzp-er. ‘Aan iedere verpakking valt wel iets te verbeteren. Of het is de constructie die beter kan of er valt inkooptechnisch iets te halen.’
De minder leuke kanten van het zzp’er-bestaan zijn volgens Van Blokland het najagen van de facturen die niet worden betaald door bijvoorbeeld een faillissement.

Samenwerking
Gemiddeld werkt Van Blokland zo’n 40 uur in de week. Soms, als het druk is, werkt hij ook in het weekend. Als het rustig is, doet hij acquisitie of klust hij in de tuin. Een tip voor collega zzp’ers is: ‘Zorg dat je met een aantal andere zzp’ers samenwerkt, zodat je kunt terugvallen op zzp-collega’s als je zelf niet kan, bijvoorbeeld door ziekte. Verder is het handig als je vrienden of familieleden hebt die je kunnen helpen.’

www.caheverpakkingen.nl