Harold Blom: Complexe verpakkingen zijn het leukst

In de rubriek ZZPack’er vertellen mensen uit de verpakkingsbranche over hun beweegredenen om zzp’er te worden en hoe ze dat ervaren. Aflevering 7: Harold Blom (47 jr), sinds 2010 gestart met Innewvation als technisch consultant voor met name kunststof verpakkingen.

‘Een goede aanpak voor/van het ontwikkelproces is belangrijk’, vertelt Harold Blom. ‘Het bedenken van een nieuw product is één, maar de vervolgstappen hoe je dat product gaat uitontwikkelen en industrialiseren is vaak lastig. Ik heb daar veel kennis en ervaring in opgebouwd. Bijvoorbeeld wat voor prototype het beste is in de ontwikkelingsfase en welke kwaliteit nodig is om een specifieke functionaliteit te kunnen aantonen. Hoe maak je bepaalde materiaalkeuzes. Hoe zorg je dat je een goed programma van eisen hebt en dat de eisen helder en toetsbaar zijn. Vervolgens ga je testen en dien je de test- en omgevingscondities goed vast te leggen, zodat je onderbouwde conclusies kan trekken. Ik maak wel eens mee dat bedrijven conclusies trekken op basis van verkeerde of onvolledige data. Het is dan appels met peren vergelijken. Dan kan de inzet van een buitstaander die de valkuilen kent, veel problemen voorkomen.’
Blom is zo’n buitenstaander. Hij heeft zich gespecialiseerd in het ontwikkelen en productierijp maken van technisch complexe verpakkingen. De industrieel ontwerper heeft ruim twintig jaar ervaring in het ontwikkelen van hightech verpakkingen, voornamelijk uit kunststof. ‘Het zijn vaak de ingewikkelde verpakkingen die mijn vak leuk maken. Ik zoek de uitdaging om net een stapje verder te gaan dan tot nu toe is gedaan. Een stukje innovatie. Het is mooi als je daar je steentje aan kunt bijdragen.’

Airspray
De industrieel productontwerper rolt in 1996 na zijn studie aan de Haagse Hogeschool per toeval in de verpakkingsbranche. Hij had twee jaar eerder tijdens de vierjarige IPO-opleiding voor verpakkingsontwikkeling kunnen kiezen, maar het pure productieproces trok hem meer en daarom koos hij voor productontwikkeling. Tijdens zijn afstudeerstage bij Airspray leert Blom de ins en outs van het spuitgieten en volautomatisch assembleren van kunststof verpakkingsonderdelen. Na zijn studie kan hij daar aan de slag om zijn ontwikkelde concept, een tweecomponenten dispenser “Symbio” voor de cosmeticamarkt, volledig te industrialiseren, en om de pump foamer verder uit te ontwikkelen.
Daarna maakt hij de overstap naar engineeringsbureau WeLLDesign, dat drie jaar later (in 2002) failliet gaat. Blom besluit dan voor zichzelf te beginnen. Eerst nog via een detacheringsbureau en later met zijn eigen firma, Innewvation. ‘De vrijheid van het zzp’er zijn, bevalt mij goed. Anders dan in vaste dienst kan je als zzp’er zelf kiezen of je bepaalde opdrachten wel of niet doet. Recentelijk heb ik nog twee opdrachten moeten afwijzen omdat ik die niet kan combineren met mijn huidige klussen. Ik wil wel kwaliteit blijven leveren. Natuurlijk kies je dan voor de meest interessante en uitdagende opdrachten.’

Netwerken
Het zzp’en heeft ook zijn keerzijde. Vorig jaar zat Blom een tijdje thuis zonder werk. ‘Je netwerk onderhouden, blijft belangrijk. Daarbij merk ik dat je vooral veel hebt aan de “warme contacten” en het lastig is om “koude contacten” te activeren. Op Packaging Innovations in Amsterdam bijvoorbeeld, heb ik veel ontwerpers gesproken, maar het is lastig om duidelijk te maken wat mijn toegevoegde waarde kan zijn. Bedrijven kijken eerst naar de kosten en niet naar wat het kan opbrengen, als ze een zzp’er aannemen. Mijn bestaande netwerk van klanten en toeleveranciers kent mij en weet wat mijn toegevoegde waarde is. Die zijn belangrijk voor mij.’

Bescheidenheid
Blom adviseert andere zzp’er vooral helder te krijgen wat hun toegevoegde waarde is. ‘Je moet dat goed kunnen verwoorden. In het begin vond ik dat lastig en betrapte ik mijzelf er op dat ik mijn kennis en expertise als normaal beschouwde. Bescheidenheid kan dan een valkuil zijn.’
‘Van een concept een productierijp product maken, is voor mij bijna routine geworden. Taken die daarbij komen kijken, zijn o.a. het valideren van de verschillende productieprocessen, “process capability” bepalen en met statistische gegevens aantonen dat je binnen de specificaties blijft. Het opzetten van testen, “Design of Experiments”, hoe ga je iets meten, hoe valideer je het meetsysteem zelf, et cetera. Voor mij is dat inmiddels gesneden koek.’
De mogelijkheid dat hij zo’n soort functie weer in vaste loondienst neemt, houdt Blom open. ‘Als een bedrijf een bepaalde positie aanbiedt met voldoende uitdaging én als het in de buurt van Houten is, sluit ik dat niet uit.’

www.innewvation.nl